ニュースで学ぶ現代英語 24/2/12(月) “人類最後の日まで1分30秒”


ブログ記事の抜粋
ニュースで学ぶ現代英語 24/2/12(月) “人類最後の日まで1分30秒”
終末時計が不安定な世界を示す
Doomsday clock marks ‘unstable’ world
2024年1月24日のニュース

spread「広がり、広まり」という名詞
leave「ある状態のままにしておく」
例えば She left the door open.「彼女はドアを開いた状態にしておいた」と同じように捉えると、
the spread of conflicts「紛争の広がり」が the world「世界」を profoundly unstable「極めて不安定な」状態に置いたという形を理解しやすくなります。
keep「(物などをある状態の)ままにしておく、(ある状態に)保ち続ける」という意味
set … at 90 seconds to midnight ではなく、kept … at 90 seconds to midnightとなっているのは、後ろのセンテンスでも説明されるように、「終末時計」の発表を行っている科学雑誌が、今年についても去年と同じ90 seconds「90秒」の残り時間のままとしたからです。
what’s known as -,「~として知られるもの」
doomsdayは、キリスト教の「最後の審判の日」で、この日に全ての人が神による裁きを受けるとされています。転じて「世界滅亡の日、人類最後の日」という意味でも使われます。(Doomsday is the Christian “last day of judgment,” and it is believed that on this day all people will be judged by God. It is also used to mean “the day the world ends, the last day of humanity.”)
Doomsday Clock はいわゆる「終末時計」で、midnight「午前0時」を人類最後のときに見立てて、そこまでの残り時間を象徴的に示すもの
warn A of B「BについてAに警告する、警戒を呼びかける」
終末時計を考案し、毎年の発表を行っているのは、Bulletin of the Atomic Scientists「ブレティン・オブ・ジ・アトミック・サイエンティスツ(原子力科学者会報)」というアメリカの科学雑誌です。
この雑誌は、アインシュタイン博士や、原爆の父と呼ばれたオッペンハイマー博士らが、原爆による人類の滅亡危機に警鐘を鳴らす目的で創刊しました。 (This magazine was founded by Dr. Einstein and Dr. Oppenheimer, who was known as the father of the atomic bomb, with the purpose of sounding the alarm about the danger of human extinction due to the atomic bomb.)

Q1). The news story mentions the name of two famous scientists. Who are they?
A1). That’s correct. The answer is Albert Einstein and J. Robert Oppenheimer.
metaphor「隠喩、たとえ、象徴」で、Doomsday Clock「終末時計」
humanity は、「人間性」ではなく「人類」という意味かつては同じ意味で man や mankind もよく使われましたが、男性(man)が人類を代表するかのような響きのある言葉より、性別に関して中立的な humanity や human beings が好まれるようになっています。

動詞 annihilate「絶滅させる、滅ぼす」の名詞形が annihilation で、それに「自己~」を意味するself-が付いた self-annihilation は「自己破壊」self-annihilation は本来は、瞑想で神を探求するうちに無念無想の境地に至ることを表します。
for 以下の構造が分かりにくければ、いったん humanity is close to self-annihilation「人類は自己破壊に近いところにいる」としてから、語順を入れ替えて考えてみてください。how close humanity is to self-annihilationは「人類が自己破壊にどれくらい近いか」

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